Leuven is een Stad

In België, lappendeken van steden, is Leuven een klinkende naam. Ontstaan als een Romeinse nederzetting wordt de plaats in de vroege middeleeuwen voor het eerst vermeld als Lovon of LovonniumDit dorp met lemen huizen groeide uit tot een grote en machtige stad. Zelfs tot de belangrijkste van het Hertogdom Brabant, dat zich uitstrekte van het huidige Zuid-Nederland tot zuidelijk België. Indien op het einde van de middeleeuwen enkele dingen anders waren gelopen, had Leuven trouwens best de hoofdstad van België kunnen worden - en was Brussel haar kleine zusje geweest. Maar de geschiedenis besliste er anders over.    

Die geschiedenis is woelig en zelfs dramatisch geweest, maar heeft bovenal getoond dat deze stad zich niet klein laat krijgen. Leuven is een fiere dame, stevig op haar voeten, borst vooruit. Werp een blik op het mooiste stadhuis ter wereld en je begrijpt dat Leuvenaars al in de 15de eeuw een fier volkje waren. Heeft dit bouwsel ook maar ergens een gelijke in gotische schoonheid?

Vandaag is Leuven tóch nog hoofdstad: van de Belgische provincie Vlaams-Brabant. Je zou haar terecht kunnen typeren als een stad vol tegenstellingen: Leuven leeft van haar contrasten, letterlijk. De stad is net zo oud als levendig: hier bewegen de jeugdige bewoners zich tussen eeuwenoude gebouwen. Leuven is tegelijk frivool en ernstig: hier bestaat 's werelds oudste katholieke universiteit in de bierhoofdstad van de wereld. Deze stad is even behoudsgezind als ongebreideld creatief: terwijl de universiteit naar wetenschappelijke doorbraken zoekt, zetten de Leuvenaars hun geliefde tradities verder; terwijl de stad zichzelf heruitvindt met grote vernieuwingsprojecten, leven oude volkscafés voort. 

Tijdens je bezoek mag je de vele architecturale hoogstandjes en het Unesco Werelderfgoed beslist niet missen. Het Groot Begijnhof (er is ook een Klein) is het grootste van Vlaanderen, er zijn de universiteitscolleges van de befaamde Naamsestraat, de Kruidtuin, de vele kerken en abdijcomplexen, de Oude Markt, het Arenbergkasteel, de laatste rustplaats van de Vlaamse Grootste Belg... Wie er nog aan twijfelt: Leuven is meer dan haar prachtige stadhuis.

Leuven is een Universiteit

In 1425 zette paus Martinus V zijn krabbel op de oprichtingsakte van een universiteit te Leuven. Sindsdien huist hier de meest gerenommeerde en grootste universiteit van de Lage Landen. Ze is ook de oudste - nog bestaande - katholieke universiteit van de wereld

Na zes eeuwen samenleven zijn de Leuvense universiteit en de stad zo verweven geraakt dat het soms lijkt alsof je op één grote studentencampus rondloopt. Leuven is een onvervalste studentenstad, zozeer stad als universiteit. De grens tussen beiden is nog nauwelijks te trekken: ze lopen letterlijk in elkaar over. De KU Leuven is actief in vele van de meest imposante gebouwen, maar ook ontelbare woningen die als studentenkoten dienst doen en zelfs kerken en parken hebben met de universiteit te maken. De stedelijke Kruidtuin is de oudste botanische tuin van België. Ze werd in 1738 opgericht voor de studie van geneeskrachtige planten door toekomstige dokters.

Al eeuwen onderhouden de universiteit en de stad een unieke wissel- en samenwerking. Je kan gerust stellen dat de universiteit de motor is die de stad doet draaien. Vele Leuvenaars zijn aan de universiteit tewerkgesteld of halen hun inkomsten uit de aanwezigheid van de studenten en professoren. Met bijna 20.000 personeelsleden is de KU Leuven zelfs één van de grootste werkgevers van België. En ondertussen zijn er al meer dan 40.000 studenten ingeschreven, terwijl er slechts 30.000 Leuvenaars in de binnenstad wonen. Je begrijpt dat Leuven een jeugdige stad is. 

Klein en onopvallend vormt Leuven door haar universiteit het middelpunt van de wereld. Immers, de oerknaltheorie en de moderne wereldkaart hebben hier hun oorsprong. Alle gekheid op een stokje: deze stad wordt wel eens intellectueel en elitair genoemd, haar inwoners wel eens verdoken arrogant. Wat vaststaat: de universiteit heeft hier altijd knappe koppen bijeengebracht. De namen van de oude geleerden zijn dikwijls nog het bekendst, maar ook vandaag loopt het hier vol topwetenschappers. Hun baanbrekende onderzoeken tonen zich onder meer in de vele spin-offs, hooginnovatieve bedrijven die uit de schoot van de universiteit worden geboren.

Met zo'n universiteit kan je hier altijd wel iets leren. Wist je bijvoorbeeld dat de KU Leuven met 1.400 soorten de grootste collectie bananensoorten ter wereld heeft? Of dat ze meer bieren brouwt dan eender welke Belgische brouwer?

Vivat de Revolutie!

Tradities zijn er om in ere te houden! Naar goede gewoonte organiseren we ook dit jaar weer een avondlijke winterwandeling tijdens en na Wintertijd in Leuven: verschillende data, nog tot en met eind januari.

Vivat de Revolutie!

Als een tsunami strijkt de Franse Revolutie ook op Leuven neer. Een golf van veranderingen, turbulente tijden. Wat hebben die Fransen precies in petto voor ons? Napoleon, kozakken, huisnummers en verhuizende kerkinboedels. Een pruikenmaker is ooggetuige en neemt je mee naar 1789. Op deze winterse avondwandeling maak je het mee vanop de eerste rij. Beleef de revolutie!

inschrijven via hello@leuvenleisure.com
alle info:
http://leuvenwalks.leuvenleisure.com/nl/dit-seizoen-programma